中秋の名月とはどんな意味か|十五夜お月さま今年は見えるかな

中秋の名月

秋の気配がただよいだすと、耳にするのが「中秋の名月」という言葉ですね。

中秋の名月とはどんな意味かわかっていなくても、漢字からある程度の予想はできると思います。

中秋ってことは秋の中頃、名月ってことは満月ってことなんじゃないかと読み取れるので、あぁ、つまり秋の日の満月のことねっていう位には誰もが予想できているんじゃないでしょうか。

そんなアバウトな感覚では意味を知っている中秋の名月について、少し詳しくご紹介したいと思います。

 

中秋の名月とはそもそも何か

中秋の名月は、旧暦で8月15日の夜にでている月のことを言いあらわしており、この旧暦の8月15日は満月になる日に当たります。

ただし、正確には満月ではないことも多いんので、ほぼ満月くらいに思っておいたほうがいいですね。

満月を祝うなら、年に何回かは満月の日がありますが、なぜ「中秋の名月」といってまで、旧暦8月15日の満月にお祝いをしているのかというと、この時期の空はよく澄んでいるために、1年の中でも一番きれいに満月が照らされ輝いて見えるからなんですね。

また、この時期は収穫の時期でもあり、その収穫をお祝いするということもあいまって、中秋の名月としてお祝いをすることになったようです。

これが今でも「中秋の名月」として、秋にお月見をする風習として残っています。

 

中秋の名月と十五夜は意味が違う?

中秋の名月は秋の真ん中にでる満月のことをさしていますが、十五夜という言葉も満月を指しています。

では、中秋の名月と十五夜は何がどう違うのかはご存知でしょうか?

察しのいい方はもうおわかりになったと思いますが、中秋の名月とは、秋の「真ん中」の「満月」を指しており、十五夜はたんに「満月」のことを指しています。

一年に12~13回、満月になる日がありますが、このうち旧暦の8月15日の夜に出る満月が、「中秋の名月」と呼ばれています。

 

中秋の名月なのか仲秋の名月なのか

「中秋の名月」は「仲秋の名月」と書かれることもありますが、この「中秋」と「仲秋」にはどんな違いがあるのかご存知でしょうか?

昔の暦では、1~3月を春、4~6月を夏、7~9月を秋、10~12月を冬としていました。

それぞれの季節は3月であり、段階により、「初・仲・晩」が付き、例えば秋であれば、初秋(7月)、仲秋(8月)、晩秋(9月)と呼ばれます。

8月の名月であることから、「仲秋の名月」とも書かれることがありますが、「仲秋」とは8月全体のことを指す言葉になるため、「仲秋の名月」だと、「8月の名月」になるため、正確に言えば「中秋の名月」のほうが正確だと言えることになります。

では、なぜ「中秋」が正確なのかといいますと、この「中」は秋の「真ん中」という意味であり、秋の真ん中は8月15日になるため、この日に見られる満月のことを「中秋の名月」と呼ぶのが正確だということになります。

しかし、最近ではどちらも使われることが多く、「仲秋の名月」は間違いだということにもならないようです。

 

中秋の名月にはどんなことをするの?

中秋の名月にすることといえば「お月見」ですよね。

中秋の名月は「収穫祭」の意味合いもあり、今ではお団子をお供えすることが一般的になっていますが、もともとは、この時期に収穫される「芋」をお供えしていたようです。

もとが芋であったことから、現在お供えされているお団子も丸いお団子が定番となっているわけですね。

お月見と言えば、お団子にくわえて「ススキ」のイメージをもたれている方も多いと思いますが、このススキには「魔除け」の力があるとされており、お団子(当初は芋)とともに供えて、月に感謝し収穫を祝っていたのです。

 

まとめ

中秋の名月の意味や、仲秋の名月との意味の違いについて、どちらでもいいんじゃないの?なんてアバウトな考えであるかたも多いと思います。

特にそれが悪いことであるとは思いませんが、今回ご紹介したように、こういった風習には何かしらの意味があります。

今では「中秋の名月」といえば、お月見しながらの飲み会だなんて認識な人も多いのかもしれませんが、意味を知ることで、同じお月見でも今までとは違った見方ができますし、飲み会で雑学を披露すれば、「へぇ~そうなんだぁ」と感心されるかもしれませんよ。

 

スポンサーリンク

-一年の行事

関連記事

七草粥

子どもに教える!七草粥の由来とその意味について知っておこう

お正月もすぎ、1月7日になると食べるのが「七草粥(ななくさがゆ)」ですが、毎年の恒例行事となっていても、実際になんで七草粥を食べるのかっていう、その意味を知っている人は多くないのでは? まぁ、かくいう …

ボジョレー・ヌーボー

ボジョレー・ヌーボーとはどんなワインのことか知っていますか?

「ボジョレー・ヌーヴォー解禁しました!」なんていうチラシやPOPがあちこちで見られるのが11月の終わり頃。 今年ももうこんな時期になったんだなぁと、ある意味で日本の風物詩にもなっている光景といえますね …

クリスマスプレゼント

社会人の彼女へアクセサリーのクリスマスプレゼントは何がいい?

彼女へのクリスマスプレゼントは何がいいか考えているかと思いますが、何か気の利いたプレゼントが考えられればいいんですが、なかなかそう思いつきませんよね。 また彼女が社会人なのか学生なのかによっても、選択 …

クリスマスツリーレンタル

家庭用のクリスマスツリーはレンタルで済ませて格安で借りよう

クリスマスと言えば、イルミネーションといってもいいくらい、町中でもご家庭内でもいろんな飾りつけをしていると思います。 クリスマスのイルミネーションには必須アイテムといえば、そう、もちろん「クリスマスツ …

ボジョレー・ヌーボー

ボジョレー・ヌーヴォー解禁!キャッチコピーがあるって知ってた?

毎年11月になると、騒がしくなってくるのが、そう、ボジョレー・ヌーボーの解禁日の話ですよね。 ボジョレー・ヌーボーの解禁日になると、町のスーパーやなんかでもボジョレー・ヌーボーが置かれていて、一度は手 …